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아토피성 피부염과 환경적 요인



Environmental factors of Atopic Dermatitis




아토피 피부염은 만성으로 나타나는 염증성 피부병으로 어린이들이 가장 많이 영향을 받고 피부 질환입니다. 원인을 딱히 알수 없는 습진이라 하여 이름이 아토피성 피부염이라고 하는데 전세계적으로 아토피성 피부염은 빠른 속도로 증가하고 있고, 특히 도시지역의 아토피질환의 증가속도는 매우 뚜렷해서, 공해나 오염물질의 노출등 다양한 환경요인에 대한 문제에 많은 연구가 집중되고 있어요.


환경적 요인이 아토피질환에 어떤 영향을 주는가를 생각해보면 첫번째로 피부장벽의 손상을 생각해볼 수 있습니다. 피부 표면에서 알레르기에 대한 노출이 전신에 대한 알레르기성 질환으로 번질 수 있으며, 이는 피부장벽의 장애로 인해 발생합니다. 진드기, 포도상구균, 기타 알레르기를 일으키는 자극에 면역기관으로서의 피부가 염증반응을 일으키는 것이죠.


두번째로 생각할 수있는 것은 음식항원입니다. 마찬가지로 소화장벽에서 알레르겐 반응으로 일어나게 되는 염증반응이 전신이나 부분 피부염증으로 이전되는 것이죠. 아이들의 경우 식품알레르기가 먼저 발생한 후 천식과 알레르기 비염으로의 전이, 그리고 아토피성 피부염까지 이어지는 아토피행진 (Atopic March) 은 임상연구에서 많이 연구되고 있는데요.


재미있는 사실은 한의학에서 피부, 폐, 기관지, 그리고 장이 모두 면역을 담당하는 금기운의 영역과 경락으로 교차연결됩니다. 하여 한의학은 기관지문제와, 피부문제, 장의 문제를 다르다고 보지 않고 전체적인 시각으로 바라보고 치료하게 되는것이죠.

또 영향을 줄수있는 환경적 요인으로는 지역, 기후, 온도나 습도의 문제, 일교차 혹은 공기오염원이 되겠는데, 이에 대한 환경적 요인에 대한 종합적인 분석은 아직 매우 부족한 실정입니다.


아토피가 농촌보다 도시에서 더 많이 발병한다는 연구는 전세계적으로 보고되고 있습니다. 시골가면 낫더라 라는 말이 틀린말이 아닙니다. 주거환경의 변화, 대기오염, 화학물질의 노출등이 요인으로 주목되고 있지만, 아직 연구는 더 이루어 져야 합니다. 또한 요즘들어 습도, 위도에 따른 발병기전 또한 활발히 연구되고 있는데, 이는 질병, 특히 원인을 알수 없는 질병을 환경과 연결시켜 바라보는 통합적인 시각이 요구된다는 점을 나타냅니다. 하여 광선요법, 온천 요법등에 대한 연구도 이루어 지고 있습니다. 온천가니 좋아지더라, 나빠지더라 모두 틀린말이 아니예요. :)


서양의학의 아토피 피부염 치료는 크게 스테로이드제제를 사용한 염증의 억제, 면역조절제(스테로이드, 칼시뉴린 억제제), 가려움증완화제 (항히스타민제), 감염방지(항생제), 피부관리(보습제) 로 이루어져 있습니다. 스테로이드제제는 염증을 광범위하게 억제하고 차단하는 장점으로 가장 대표적으로 사용되고 있는데, 전신적 부작용으로 인한 주의가 필요합니다. 사실 최근까지 비약물치료는 많이 활용되지 않았는데, 최근들어 약물치료의 부작용으로 인해 비약물치료가 검토되고 있는 추세이고 이는 최근 연구 동향에서도 잘 나타납니다.



한의학에서는 오래전부터 피부병을 다룰때 외부치료와 내부치료를 같이 병행해 왔습니다

이는 온도조절을 통한 치료, 습도조절을 통한 치료를 말하는데 외부적 내부적으로 다스리는 것이죠. 증상의 발현양상과 의심되는 원인, 발병시기등에 따라 변증하여 내부적으로는 열을 다스리는 한약이나 침요법을 사용합니다. 침치료에는 아토피 피부염의 임상치료 지침으로 가려움증의 완화를 돕는 효과적인 침과 경락치료가 있습니다. 외부적으로는 그리고 햇볕노출을 통한 치료(Heliotherapy), 기후요법(Climato-therapy)등이 이용될 수 있고, 해열, 세균억제, 혈압강하, 진정작용을 하는 외용제에 대한 처방이 가능합니다.


한의학의 고전인 금궤요락( Jin Gui Yao Lue) 에도 이러한 외용제 처방들이 자세하게 기록 되어 있는데, 이 처방의 해독, 해열, 진통, 소염작용에 대한 연구가 이루어지고 활용되고 있으니, 과학적인 통로로 양방피부치료의 패더다임과 곧 소통할 날이 오기를 기대합니다.

마지막으로 정확한 체질진단은 이는 나에게 맞는 기후, 온도, 습도에 대한 진단을 가능하게 하여, 나에게 특화되고 맞춤설계된 한의학적 치료가 가능합니다.


아토피성 피부로 고민하고 계신다면 정확한 체질진단을 통해, 가까운 한의원을 찾아 치료법과 양생법에 대해 상담해 보세요.













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